Este post os puede resultar muy interesante tanto a los alumnos de Graduado en ESO, ya que suele ser pregunta de examen en  “ámbito científico-tecnológico “, como a cualquier persona interesada en el medio ambiente. Cuando hablamos de impactos medioambientales por modificaciones causadas por el hombre, podemos distinguir entre:

  • Modificaciones beneficiosas, por ejemplo el encauzamiento de un rio para evitar inundaciones
  • Modificaciones perjudiciales, como la contaminación que se produce cuando aparecen diversos agentes suspendidos en el aire, disueltos en el agua o en el suelo.

Tipos de contaminación.

1. Contaminación atmosférica.

Es el resultado de emisiones tóxicas a la atmosfera producidas por la contaminación convencional de los hidrocarburos y otros recursos energéticos como el carbón o la madera, por los medios de transporte, la industria o la calefacción doméstica, así como por las emisiones de gases líquidos refrigerantes y propelentes para aerosoles (CFCs).

¿Qué efectos tiene?

  • La lluvia ácida: es una de las consecuencias de la contaminación del aire, producida por la combustión de los combustibles fósiles. Al quemarlos, emiten a la atmósfera óxidos de azufre y nitrógeno que cuando se combinan con el vapor de agua de la atmósfera provocan una lluvia de carácter ácido, que al caer a la Tierra impide la fotosíntesis de las plantas (impide su crecimiento) y contamina el agua de los ríos y lagos.
  • El efecto invernadero: se produce por la acumulación del dióxido de carbono en la atmósfera e impide que se liberen los rayos infrarrojos emitidos por la Tierra provocando el aumento de la temperatura media del planeta, lo que tiene consecuencias en el clima.
  • La destrucción de la capa de ozono: se debe a la liberación de radicales libres de cloro de los clorofluorocarbonos (CFCs). Estos radicales libres generan agujeros o adelgazamientos en la capa de ozono por los que llegan a la Tierra las radiaciones ultravioletas. Se trata de una consecuencia grave porque podría ser la causa de muchos casos de cáncer de piel y es muy perjudicial para la agricultura y la ganadería.

2. Contaminación del agua.

Se debe al vertido de contaminantes a las aguas de ríos, lagos, mares y aguas subterráneas. Dichos vertidos proceden de industrias, así como de aguas residuales de poblaciones o lluvia ácida.

3. Contaminación del suelo.

Se debe a la presencia en el suelo de contaminantes, como los vertidos ilegales de industrias, construcción y aceites de automóviles. También son contaminantes los residuos sólidos urbanos, abonos, fertilizantes químicos  y purines de granjas agrícolas, entre otros.

Jose Miguel Muelas

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